Sejarah penunjukan Yellowstone sebagai taman nasional Amerika pertama

Koridor.co.id

Kawanan bison bergerak cepat di sepanjang Sungai Firehole di Taman Nasional Yellowstone (dekat Midway Geyser Basin).

Amerika Serikat memiliki 63 taman nasional, tetapi tidak ada yang menginspirasi imajinasi Amerika melebihi keindahan Taman Nasional Yellowstone, yang merupakan taman nasional pertama dari jenisnya. Taman ini dibangun di atas lebih dari 2 juta hektar lahan di Wyoming, Montana, dan Idaho. Taman ini memiliki fitur alam yang unik dan hewan yang indah. Tanpa kerja keras dan dedikasi beberapa orang, hal itu mungkin tidak akan pernah terwujud sama sekali.

Pengunjung saat ini dapat melihat keindahan dan keajaiban taman umum ini, tetapi pada tahun 1872, gagasan untuk menyisihkan area seluas itu sulit dipahami. Setelah Perang- Saudara, tanah dibagi-bagikan dan dijual kepada investor dan pengembang yang ingin segera menghasilkan uang. Gagasan untuk menyelamatkan lahan agar generasi mendatang bisa memanfaatkannya untuk rekreasi dan hiburan belum dapat diterima atau dipahami secara luas.

Tetapi gagasan yang mendasari Yellowstone – bahwa masyarakat harus dapat menikmati alam dan hutan belantara harus dilindungi – muncul di benak orang Amerika dan mengarah pada penciptaan taman nasional lainnya di Amerika Serikat dan di seluruh dunia.

Sejarah Penduduk Pribumi Yellowstone.

Orang sering menganggap taman nasional sebagai hutan belantara yang belum tersentuh, tetapi artikel tahun 2022 di Wyoming Law Review menjelaskan bagaimana penduduk asli telah hidup di tanah dan perairan Yellowstone selama ribuan tahun. Sebelum pemukim pertama datang ke Yellowstone, setidaknya 27 suku asli Amerika yang diakui secara federal telah tinggal di daerah tersebut dari zaman dahulu.

Nama suku untuk daerah tersebut menunjukkan betapa penting dan berartinya wilayah itu bagi mereka. Misalnya, Suku Gagak menyebutnya Aw’pawishe, yang artinya negeri uap. Suku Assiniboine dan Sioux menyebutnya Pahaska, yang berarti negara pegunungan putih. Tukudika, yang merupakan bagian dari kelompok Shoshone, tinggal sepanjang tahun di kawasan yang kemudian menjadi Taman Nasional Yellowstone. Suku-suku lain datang ke daerah itu untuk berdagang, berburu, dan mengadakan upacara.

Yellowstone adalah tempat yang tepat untuk menemukan obsidian, kaca vulkanik yang digunakan untuk membuat pisau, mata panah, dan peralatan lainnya. Arkeolog Douglas MacDonald telah menemukan lebih dari 50 situs tambang obsidian kuno di taman tersebut.

Setelah Taman Nasional Yellowstone dibuat pada tahun 1872, petugas taman mulai mempersulit penduduk asli Amerika untuk masuk dan menggunakan taman tersebut. Keluarga dari suku Tukudika dipindahkan dari rumah mereka di Yellowstone ke reservasi di dekatnya. “Ada reservasi orang Indian di sekitar Taman Nasional Yellowstone,” kata Mark Fiege, profesor sejarah di Montana State University. “Reservasi ini dibuat pada saat yang sama ketika batas Taman Nasional Yellowstone didirikan,” lanjutnya.

Pengelola taman menyebarkan gagasan palsu bahwa suku-suku tersebut bahwa suku-suku tersebut takut dengan fitur panas bumi dan secara sukarela menghindari daerah tersebut. Padahal alasan sebenarnya adalah kekhawatiran bahwa kehadiran mereka akan menghalangi laju pariwisata. Beberapa peraturan yang diberlakukan untuk melindungi satwa liar dan fitur alami taman juga digunakan untuk melarang penduduk asli Amerika berburu, memancing, atau mengumpulkan obsidian dan bahan lainnya. Penciptaan Yellowstone sebagai taman nasional menciptakan image masyarakat adat sebagai pelanggar hukum di mata pemerintah federal dan pejabat taman.

Ekspedisi Pemukim Pertama Ke Yellowstone

Pengunjung non-Pribumi pertama yang dilaporkan ke Yellowstone adalah John Colter, anggota Ekspedisi Lewis & Clark, yang menjelajahi beberapa wilayah pada musim dingin 1807 dan 1808 untuk mengejar peluang menjalankan bisnis penangkapan hewan dan perdagangan bulu.

Selama 60 tahun berikutnya, Colter dan orang-orang pegunungan lainnya bercerita tentang geyser dan sumber air panas. Pada tahun 1869, ekspedisi Folsom-Cook adalah perjalanan terorganisir pertama ke daerah tersebut. Banyak orang mengira bahwa ide taman nasional muncul pertama kali pada Ekspedisi Washburn-Doane tahun 1870, ketika orang-orang yang kagum dengan keajaiban alam yang mereka lihat berbicara di sekitar api unggun.

Namun, ada alasan yang lebih pragmatis sebagai pertimbangan untuk membuat taman nasional. “Tidak ada yang bisa memikirkan sesuatu yang berguna untuk dilakukan dengannya,” kata Patricia Limerick, profesor sejarah dan direktur Applied History Initiative di University of Colorado Boulder. Medan pegunungan yang tinggi tidak cocok untuk pertanian, penebangan atau pembangunan. “Tapi yang membuatnya berguna adalah rel kereta api, karena mereka membutuhkan tempat untuk berhenti, tempat untuk dikunjungi orang. Munculnya rel kereta api sangat penting untuk taman umum, meskipun kereta api dan hutan belantara tampaknya agak bertentangan,” tutur Patricia.

Nathaniel Langford, anggota partai Washburn, setelah dibujuk oleh CEO Northern Pacific Railroad Jay Cooke, merasa bahwa mempromosikan Yellowstone sebagai tujuan pariwisata dapat membantu mengamankan dukungan untuk perpanjangan rel yang direncanakannya melalui Montana.

Seperti yang ditulis sejarawan Paul Schullery dalam Searching For Yellowstone, Langford memberikan sejumlah kuliah tentang Yellowstone sekembalinya dari daerah yang dibiayai oleh Cooke. Salah satu pembicaraan ini memikat seorang surveyor geologi bernama Ferdinand V. Hayden. Hayden memperoleh dukungan kongres untuk eksplorasi pada tahun 1871, dan membawa serta seorang fotografer bernama William Henry Jackson dan seorang pelukis, Thomas Moran.

Seperti ekspedisi Washburn, rombongan Hayden kembali ke ibu kota negara dengan cerita dan gambaran luar biasa tentang Yellowstone. Berkat Moran dan Jackson, mereka juga memiliki foto, sketsa, dan lukisan cat minyak, banyak di antaranya dipamerkan di Kongres ketika para senator mempertimbangkan proposal untuk mendirikan taman.

Gambar-gambar seperti lukisan Moran Grand Canyon di Yellowstone Park, atau geyser Old Faithful yang menjulang tinggi dan diabadikan lewat oleh Jackson, memikat imajinasi publik lebih dari sekadar laporan atau pidato yang pernah ada. Dalam kata-kata Hiram M. Chittenden, Kapten Korps Insinyur, karya-karya Moran dan Jackson tidak diragukan lagi meyakinkan semua orang yang melihatnya bahwa daerah-daerah di mana keajaiban seperti itu ada harus dilestarikan untuk orang-orang selamanya.

Yellowstone berubah menjadi taman nasional.

Pada tanggal 1 Maret 1872, Presiden Ulysses S. Grant menandatangani Undang-Undang Perlindungan Taman Nasional Yellowstone, yang mengatakan bahwa taman tersebut dilindungi dan ditarik dari pemukiman, hunian, atau penjualan berdasarkan undang-undang Amerika Serikat, dan didedikasikan serta ditetapkan sebagai taman umum atau tempat hiburan untuk kepentingan dan kesenangan masyarakat.

Meskipun sering disebut sebagai taman nasional pertama di dunia, gelar itu mungkin sebenarnya milik Taman Nasional Bogd Khan Uul, yang mulai dilindungi oleh pemerintah Mongolia pada tahun 1783.

Frederick Law Olmstead adalah seorang arsitek lanskap yang membantu membuat Central Park di New York City dan menulis piagam untuk Yosemite pada tahun 1865. Dia menulis dengan penuh semangat tentang bagaimana pemerintah harus melindungi tempat-tempat seperti ini. “Ini adalah tugas utama pemerintah, jika bukan satu-satunya tugas pemerintah, untuk melindungi semua warga negara dalam mengejar kebahagiaan,” tulis Olmstead. Dia berpendapat bahwa kebahagiaan dapat ditemukan dengan sesekali merenungkan pemandangan alam yang mengesankan. Olmstead menulis bahwa taman umum memastikan bahwa kebahagiaan tersedia bagi semua warga negara dan menjaga nilai-nilai persatuan, kebebasan, dan kesetaraan tetap hidup.

“Ini adalah dokumen yang luar biasa dalam banyak hal. Dia berbicara tentang taman nasional sebagai pemenuhan janji republik Amerika, menggemakan gagasan dan perasaan dari para founding Fathers,” kata Mark Fiege.

Meskipun tujuan demokrasi berada di balik terciptanya Yellowstone dan taman nasional lainnya, namun terdapat beberapa masalah, terutama dengan masyarakat setempat. “Orang biasa berburu makanan sebelum taman dibuat. Setelah taman dibuat, itu menjadi tempat perburuan liar, yang merupakan kejahatan. Dan itu mengubah segalanya tentang kehidupan di kota-kota terdekat,” jelas Limerick.

Dan tidak semua pihak menjadi bagian dari masyarakat yang menjadi tujuan taman itu. Limerick mengatakan bahwa tempat-tempat ini tidak akan terlihat seperti hutan belantara jika penduduk asli tidak diusir. Itu sengaja ditinggalkan.

“Gagasan tentang Yellowstone sedang dalam proses, seperti halnya alam,” kata sejarawan Paul Schullery. Ketika orang belajar lebih banyak tentang hak dan sejarah penduduk asli Amerika, warisan Yellowstone menjadi lebih rumit. Limerick mengatakan bahwa karakter taman yang menarik dan menantang itulah yang membuatnya begitu istimewa.

“Itu tidak pernah tetap sama; gagasan itu selalu berkembang dan akan selalu menjadi tempat yang membuat Anda berpikir,” kata Limerick. “Geyser dan sumber air panas, semua jenis kehidupan yang berbeda – selalu dan sangat meresahkan. Apakah itu selalu terasa enak? Tidak! Tapi kita tidak bisa menjadikannya bagian dari pengalaman Amerika yang bisa diubah,” pungkasnya.

*** disadur dari History.

Artikel Terkait

Terkini