Napoleon menaklukkan negeri, saudara perempuannya menaklukkan hati kaum lelaki

Koridor.co.id

Patung mahakarya Pauline Bonaparte yang menawan karya pematung terkenal Antonio Canova di Galleria Borghese< Roma, Italia (Foto: Vasilii L / Shutterstock.com)
Patung Pauline Bonaparte, mahakarya yang menawan dari pematung terkenal Antonio Canova di Galleria Borghese, Roma – Italia (Foto: Vasilii L / Shutterstock.com)

Saudara favorit Napoleon dari tujuh saudara kandungnya adalah Pauline Bonaparte, adik perempuannya. Ia adalah satu-satunya yang tidak terlibat dalam politik keluarganya. Pauline pernah mengatakan, “Saya tidak peduli dengan mahkota”, sementara saudara-saudaranya merebut takhta di seluruh Eropa. “Jika saya menginginkannya, saya bisa memilikinya, tetapi ternyata tidak. Sebaliknya, saya membiarkan kerabat saya menikmati rasa itu.”

Pauline lahir pada tanggal 20 Oktober 1780, di Ajaccio, Corsica, sebagai anak keenam dari delapan bersaudara pasangan pengacara Charles-Marie Bonaparte dan Maria Letizia Ramolino. Ia memilih untuk mengejar petualangan romantis daripada mencoba memengaruhi peta politik Eropa. Dengan kecantikan dan keberaniannya, ia berhasil merebut hati banyak kekasih, dan meskipun terlibat beberapa skandal, ia tetap dihormati sebagai ikon gaya di kalangan “beau monde” Eropa.

Jenderal Prancis Louis Stanislas de Girardin pernah berkata tentang Pauline, “Hanya sedikit wanita yang menikmati kecantikan seperti dirinya.” Napoleon sendiri menyebutnya sebagai “makhluk hidup terbaik” dan “satunya yang tidak pernah meminta apa pun.” Meskipun Pauline sering kali terlihat konyol dan ceroboh, ia juga bisa setia dan berani. Ketika Napoleon dikirim ke pulau Elba pada tahun 1814 setelah kampanye militernya yang gagal di Rusia, Pauline adalah satu-satunya saudara kandungnya yang mengunjunginya di sana dan memberinya uang. Bahkan setelah Napoleon kalah di Waterloo dan diasingkan ke pulau St. Helena di Atlantik Selatan, Pauline meminta untuk bisa menemani kakaknya di sana.

Kekayaan Keluarga

Meskipun ayahnya meninggal ketika Pauline berusia lima tahun, ia tumbuh dalam keluarga yang bahagia hingga ia memasuki awal remaja. Namun, pada tahun 1793, situasinya menjadi lebih buruk karena kakaknya, Lucien, terjebak dalam perselisihan politik yang memaksa keluarganya untuk meninggalkan Corsica dan pindah ke daratan Prancis. Saat mereka tiba di Marseille, hidup mereka menjadi sulit. Pada tahun yang sama, Napoleon mulai memperoleh reputasi di militer, yang akan membawa kekayaan bagi keluarganya.

Meskipun Pauline tidak pernah bersekolah seperti yang diharapkan oleh wanita kelas atas pada saat itu untuk mendapatkan suami yang kaya, pada usia 15 tahun, kecantikannya sudah cukup menarik perhatian para prajurit yang bertugas bersama kakaknya. Setelah beberapa hubungan singkat, ia jatuh cinta pada veteran revolusioner Prancis, Stanislas Fré. Namun, ibu Pauline menolak hubungan tersebut karena Stanislas memiliki gundik lain yang 26 tahun lebih tua daripada Pauline. Meskipun banyak pria yang meminatinya, Napoleon berkata kepada salah satu calon pemimpin, “Kamu tidak punya apa-apa.” Akhirnya, kakaknya berhasil meyakinkannya untuk mempertimbangkan Charles Leclerc. Pasangan itu menikah pada tahun 1797, dan putra mereka, Dermide, lahir pada tahun berikutnya.

Seorang Putri, Istri, dan Janda

Napoleon, yang saat itu menjadi konsul pertama, mengirim suami Pauline bersama 23.000 tentara Prancis ke Karibia pada tahun 1801 untuk menghentikan revolusi di Saint-Domingue, yang sekarang menjadi Haiti, dan untuk melindungi pendapatan gula Prancis dari koloninya. Pada tahun 1802, Pauline dan putranya datang ke sana. Toussaint L’Ouverture memimpin para pemberontak, tetapi Leclerc memenangkan pertempuran pertama melawan mereka.

Saat pertempuran dimulai lagi, pasukan Prancis mulai mati karena wabah demam kuning. Saat moral rendah, Pauline mengadakan pesta dan meriah di mana dirinya menjadi pusat perhatian. Dia juga mengubah rumah besar tempat keluarganya tinggal menjadi rumah sakit lapangan. Leclerc menulis kepada Napoleon bahwa dia telah memutuskan untuk mengikuti keberuntungan suaminya “baik atau buruk”. Leclerc meninggal karena demam kuning pada November 1802, dan Pauline serta putranya kembali ke Prancis.

Pauline sedih dengan kematian suaminya, tetapi dia segera mulai berkencan lagi. Kehidupan cintanya selalu menjadi sumber desas-desus, tetapi musuh Napoleon memperburuknya. “Pauline sering dianggap sebagai nymphomaniac oleh pendukung Bourbon yang tidak peduli apakah pasangannya adalah pria atau wanita, atau ketika dia berada di Haiti bersama Leclerc, apakah mereka adalah perwira atau warga Haiti yang menentang tentara Prancis,” kata Flora Fraser, penulis “Pauline Bonaparte: Venus of Empire”.

Napoleon bercita-cita menjadi kaisar dan menyadari bahwa reputasinya harus sempurna. Karena reputasi saudara perempuannya erat terkait dengannya, ia mencari suami baru untuk Pauline lagi. Kali ini, ia memilih Pangeran Camillo Borghese yang sangat kaya dan memiliki hubungan baik. Kehadiran sang pangeran akan membantu Napoleon memperkuat hubungan dengan Italia yang diduduki Prancis. Mereka menikah pada bulan Juni 1803.

Awalnya, Pauline terpesona dengan ketampanan Mediterania sang pangeran yang berusia 28 tahun. Ia memiliki gelar putri, anuitas yang murah hati, properti, dan penggunaan permata Borghese yang terkenal. Namun, pernikahan mereka segera memburuk. Pauline mulai memanggil sang suami dengan sebutan “Idiotnya yang Tenang”, di antara sejumlah penghinaan lainnya.

Kesehatan Pauline mulai memburuk. Pada tahun 1804, Pangeran Borghese membawa Pauline ke pemandian Pisa untuk menyembuhkan dirinya, tetapi ia tidak diizinkan membawa putranya yang berusia enam tahun bersamanya. Saat ia pergi, putranya mengalami demam dan meninggal. Setelah berakhirnya pernikahan buruk mereka, Pauline meyakinkan Napoleon untuk mengizinkannya kembali ke Paris daripada pergi ke Roma bersama Pangeran Borghese. Ia membenci suaminya dan sekali lagi mencari penghiburan dari pria lain.

Kecantikan tanpa akhir

Antonio Canova, pematung neoklasik terkemuka pada masa itu, diminta oleh Borghese untuk membuat patung istri barunya. Sang seniman ingin tema mitologis, sehingga ia memilih Diana, dewi perburuan perawan Romawi.

Pauline menertawakan gagasan tersebut dan memilih Venus, dewi cinta Romawi. Hasilnya adalah karya agung yang diberi nama “Venus Victrix” (“Venus Triumphant”), dan menjadi karya Pauline yang paling terkenal.

Keputusan Pauline untuk berpose telanjang mengejutkan orang-orang pada masa itu, terutama karena statusnya sebagai seorang wanita. Namun, keterampilan teknis patung tersebut mendapat pujian yang luas ketika selesai pada tahun 1808. Saat dilihat pada malam hari dengan cahaya obor, seperti yang disarankan Canova, sosok patung marmer halus itu tampak seperti daging asli.

Napoleon tampaknya mengabaikan sebagian besar perilaku aneh Pauline. Ini berbeda dengan pandangan pria tersebut ketika menjadi kaisar Prancis pada tahun 1804, di mana ia menekankan pentingnya “moral yang baik” dan membatasi hak-hak yang telah diperoleh wanita selama Revolusi Prancis. Bagi Napoleon, kerajaan dan keluarga merupakan dua hal yang berbeda, dan Pauline adalah contoh yang jelas mengenai perbedaan tersebut.

Setia sampai akhir

Seiring berjalannya waktu, kesehatan Pauline semakin memburuk. Dia sering mengalami sakit perut dan melakukan perjalanan dari satu tempat spa ke tempat spa lainnya untuk mencari bantuan atau kesembuhan. Dia bahkan sering menuntut untuk digendong menggunakan tandu agar tidak perlu berjalan. Tuntutannya semakin aneh seiring berjalannya waktu. Pelayannya bahkan diminta untuk menggunakan jubah mereka sebagai bangku kaki atau membaringkannya di tanah agar dia bisa beristirahat.

Pada tahun 1815, Napoleon diasingkan ke St. Helena dan Pauline kembali ke Roma untuk mencoba meyakinkan Inggris agar membebaskan kakaknya. Lima tahun kemudian, ketika berita menyebar bahwa kesehatannya semakin memburuk, dia terus meminta izin untuk bergabung dengannya dan “menjaga kepergiannya”. Pauline meninggal pada tahun 1821, ketika dia masih menunggu jawaban.

Kesehatannya semakin memburuk akibat kanker perut. Dua puluh tahun setelah Pauline dan suaminya berpisah, dia kembali tinggal bersamanya di Palazzo Borghese pada tahun 1825. Namun, tiga bulan kemudian, dia meninggal di sana.

*** disadur dari National Geographic.


Artikel Terkait

Terkini