Kisah luar biasa masjid tertua di Amerika

Koridor.co.id

Foto arsip Mother Mosque of America diambil pada bulan Oktober 1950. (Foto: Courtesy dari State Historical Society of Iowa)

Di dalam sebuah bangunan kayu kecil di jalan yang tenang di Cedar Rapids, Iowa, Albert Aossey yang berusia 84 tahun menunjuk foto hitam-putih sekelompok pemuda Muslim yang sedang berdoa.

“Baris atas, yang kedua masuk, itu aku,” katanya, menunjuk seorang pemuda yang mengenakan T-shirt putih, kepalanya tertunduk.

Foto tersebut diambil pada 1950-an, dekat dengan tempat Aossey sekarang berdiri.

Ini adalah salah satu dari puluhan gambar yang ditampilkan di ruang bawah tanah Mother Mosque of America. Gambar-gambar yang menjadi saksi dari pasang surut masjid tertua di negara itu.

Aossey terikat erat dengan bangunan persegi sederhana di dekat sudut 9th Street dan M Avenue itu sejak lahir.

Ayahnya, Yahya, berimigrasi ke AS dari Nabatieh (sekarang Lebanon selatan) pada 1907, dan akhirnya menetap di Cedar Rapids pada 1920-an. Yahya, yang menggunakan nama William di AS, bersatu dengan segelintir Muslim lainnya dari Syam untuk membangun masjid pertama Cedar Rapids.

Bangunan papan berdinding papan putih, yang menyerupai gedung sekolah tua, bukanlah masjid pertama yang dibangun di AS. Masjid tertua ada di Ross, North Dakota, dibangun pada tahun 1929, tetapi hancur kira-kira seabad yang lalu.

Pembangunan Mother Mosque dimulai pada tahun 1929 dan selesai pada tahun 1934. Masjid ini terdaftar di National Register of Historic Places (tempat-tempat bersejarah nasional).

“Saya akan mengatakan bahwa bangunannya sendiri adalah bangunan yang sangat sederhana,” kata Imam Taha Tawil, yang telah memimpin kegiatan di masjid selama lebih dari tiga dekade.

Di sebuah lingkungan kelas pekerja yang masih ada sampai hari ini, komunitas Muslim awal di sini terdiri dari pedagang keliling dan pekerja pertanian. Mereka tidak memiliki keahlian untuk membangun struktur yang indah, sehingga mereka memilih mengutamakan fungsi.

“Tidak banyak fitur dekorasi Islami karena masyarakat kami tidak memiliki seniman,” kata Tawil kepada¬†The National.

Masjid ini memiliki dua lantai. Tingkat utama, sebuah ruang persegi, adalah ruang untuk ibadah. Area kecil di belakang adalah tempat orang berwudu sebelum melakukan salat.

Sebuah tangga sempit mengarah ke ruang bawah tanah, di mana ada dapur kecil, kamar mandi dan area tempat duduk utama bagi masyarakat untuk berkumpul.

Masjid tersebut masih sangat menyerupai bangunan yang pembangunannya dibantu ayah dari Aossey, hampir 90 tahun yang lalu. Bangga sebagai muslim dan berbicara dengan aksen Midwest yang kental, Aossey memiliki kenangan hangat saat datang ke masjid sebagai seorang anak kecil.

“Setiap Kamis malam, akan ada kopi, sandwich, roti gulung atau donat,” kenang Aossey.

“Seseorang akan membaca Alquran selama setengah jam di lantai utama kemudian mereka memindahkan kursi ke belakang. Mereka akan mengeluarkan meja dan bermain pinochle sampai jam 10 atau 11 malam”.

Bangunan ini berfungsi sebagai titik kumpul bagi komunitas Muslim yang berkembang hingga tahun 1970-an, ketika jumlahnya mulai melebihi ruang kecil. Mereka akhirnya membangun sebuah masjid yang lebih besar di wilayah berbeda dari Cedar Rapids dan menjual bangunan aslinya.

Pada 1970-an dan 1980-an, bangunan itu adalah pusat pengungsian orang-orang Kamboja yang melarikan diri dari pasukan Khmer Merah, dan kemudian berfungsi sebagai gereja Pantekosta, sebelum akhirnya rusak.

Saat itulah Imam Tawil mengumpulkan masyarakat untuk membeli kembali bangunan tersebut dan mengembalikan fungsinya sebagai masjid.

Tawil, yang berasal dari Yerusalem, mengatakan bahwa ia terinspirasi untuk merebut kembali masjid itu oleh masa kecilnya di kota kuno tersebut.

“Saya memikirkan sejarah dan generasi berikutnya,” katanya. “Saya pikir kita perlu melestarikan bangunan ini dan menjaganya sebagai mercusuar”.

Walaupun kota Cedar Rapids telah lama mendukung komunitas Muslim yang sekarang berjumlah ribuan, masjid tersebut sempat mengalami reaksi Islamofobia pascaserangan 11 September 2001 dan baru-baru ini ketika Donald Trump menjadi presiden.

“Trump menyebabkan banyak rasa sakit dan banyak penderitaan bagi kami sebagai Muslim di Amerika, dalam kebijakannya dan kebijakan sayap kanan,” kata Tawil.

Imam Tawil percaya bahwa masjid yang telah berdiri selama hampir satu abad adalah bukti ikatan mendalam umat Islam dengan AS.

“Bangunan ini adalah entitas dan institusi Amerika,” katanya.

“Kita perlu melestarikannya sehingga orang tidak bisa mengatakan, ‘Kembalilah ke negara Anda’. Amerika adalah negara kita dan ini adalah buktinya. Bangunan ini adalah bukti bahwa kita ada di sini dan nenek moyang kita telah berkontribusi pada masyarakat.”

Bagi Aossey, bangunan itu adalah hubungan nyata dengan almarhum ayahnya tercinta.

“Dia mengajari saya pentingnya kehidupan dan keluarga,” katanya, di ruang ibadah familier yang telah membuatnya betah tinggal di Cedar Rapids selama delapan dekade.

*** disadur dari The National News.

Artikel Terkait

Terkini