Di Afrika, penggunaan pencerah kulit memiliki sejarah yang berbelit-belit

Koridor.co.id

Ilustrasi produk perawatan kulit.

Aktivis Somalia-Amerika baru-baru ini memenangkan pertarungan melawan Amazon dan colorism, yaitu diskriminasi terhadap orang-orang dengan warna kulit lebih gelap. Proyek Beautywell dan Sierra Club bekerja sama membuat raksasa ritel daring tersebut berhenti menjual produk pencerah kulit dengan merkuri.

Setelah lebih dari setahun protes, sekelompok aktivis anti-rasis, kesehatan, dan lingkungan berhasil membuat Amazon menarik 15 produk mereka yang memiliki kadar merkuri berbahaya. Hal ini mengakibatkan perubahan kecil namun nyata di pasar pencerah kulit seluruh dunia, yang diperkirakan akan mencapai $31,2 miliar pada tahun 2024.

Pencerah kulit baru dijual secara online akhir-akhir ini, tetapi sudah lama dijual secara langsung. Dari mana bisnis besar ini berasal? Dan bagaimana bagian-bagian berbahayanya dapat dihentikan?

Seperti di belahan dunia lain yang dijajah oleh kekuatan Eropa, sejarah supremasi kulit putih dan institusi perbudakan rasial, kolonialisme, dan segregasi berdampak besar pada politik warna kulit di Afrika Selatan.

Sejarah panjang agar kulit lebih cerah dan putih

Para elite telah menggunakan cat dan bedak selama ratusan tahun, bahkan ribuan tahun, untuk membuat kulit mereka terlihat lebih halus dan putih, bebas dari efek gelap dan kasar akibat penyakit dan sinar matahari.

Orang-orang kuno di Mesopotamia, Mesir, Yunani, dan Roma menggunakan pemutih kulit berbahan dasar timbal atau kapur dengan riasan mata hitam dan pewarna bibir merah untuk menciptakan kesan dramatis. Wanita kelas atas dan beberapa pria di China dan Jepang sama-sama menggunakan preparat timbal putih dan bubuk beras untuk mendapatkan kulit yang tampak seperti batu giok putih atau leci segar.

Pencerah kulit membuat kulit Anda terlihat kurang cerah dibandingkan pemutih kulit karena menghilangkan flek hitam alih-alih menutupinya.

Pencerah kulit menggunakan segala sesuatu mulai dari jus lemon dan susu hingga belerang, arsenik, juga merkuri sebagai bahan aktifnya. Di beberapa bagian Afrika bagian Selatan sebelum penjajahan, beberapa orang menggunakan mineral dan obat-obatan nabati untuk membuat kulit dan rambut mereka lebih cerah.

Selama masa perdagangan budak trans-Atlantik, warna kulit orang dan perbedaan fisik lainnya digunakan untuk membedakan budak dari orang merdeka dan untuk menjelaskan mengapa budak diperlakukan dengan buruk. Penjajah mengira bahwa warna kulit dengan banyak melanin itu jelek dan membuat orang terlihat bodoh. Dalam sistem politik rasis ini, sebagian orang berusaha membuat kulitnya lebih cerah dan putih.

Pada pergantian abad ke-20, krim pencerah kulit yang dibuat dalam jumlah banyak menjadi salah satu kosmetik paling populer di dunia. Wanita yang membelinya berkulit putih, hitam, dan cokelat.

Pada tahun 1920-an dan 1930-an, berjemur dan bermain di luar dianggap sebagai gaya hidup sehat dan santai, sehingga banyak orang kulit putih yang berhenti menggunakan skin lightener dan malah mulai menggunakan tanning lotion.

Orang kulit berwarna adalah orang yang paling banyak menggunakan pencerah kulit. Di tempat-tempat seperti Amerika Serikat dan Afrika Selatan, di mana rasisme dan warna kulit biasa terjadi, bahkan perbedaan kecil dalam warna kulit dapat berdampak politik dan sosial pada orang kulit hitam dan coklat.

Efek penggunaan merkuri

Pencerah kulit bisa berdampak buruk bagi kesehatan Anda. Merkuri, salah satu bahan aktifnya yang paling umum, mencerahkan kulit dengan dua cara. Ini menghentikan produksi melanin dengan membuat enzim tirosinase tidak aktif, juga menghilangkan lapisan luar kulit yang kecokelatan dengan membuat asam klorida.

Pada awal abad ke-20, buku teks farmasi dan kedokteran merekomendasikan merkuri, biasanya dalam bentuk merkuri amoniasi, untuk mengobati infeksi kulit dan bintik hitam sambil sering memperingatkan efek berbahayanya. Krim dengan merkuri yang diamoniasi dijual sebagai” penghilang bintik “atau” pemutih kulit ” oleh perusahaan pembuat kosmetik.

Ketika Undang-Undang Makanan, Obat-obatan, dan Kosmetik disahkan oleh Kongres AS pada tahun 1938, krim ini termasuk yang pertama diatur.

Setelah Perang Dunia II, dampak buruk merkuri terhadap lingkungan dan kesehatan menjadi lebih jelas. Keracunan merkuri di Minamata, Jepang, yang disebabkan oleh air limbah industri sangat buruk sehingga Food and Drug Administration memutuskan untuk melihat lebih dekat toksisitas merkuri, termasuk dalam kosmetik. Inilah contoh nyata dari apa yang dimaksud Rachel Carson ketika dia mengatakan bahwa keputusan kecil sehari- hari dapat membuat dunia tidak dapat dihuni.

Pada tahun 1973, Amerika Serikat membatasi penggunaan jumlah merkuri dalam kosmetik. Negara-negara lain mengikuti langkah ini. Afrika Selatan melarangnya pada tahun 1975, Uni Ekonomi Eropa melakukan hal yang sama pada tahun 1976, dan Nigeria pada tahun 1982. Namun, perdagangan pencerah kulit terus berlanjut, meskipun merkuri dari proses amoniasi digantikan oleh bahan aktif lainnya, hidrokuinon.

Sementara itu di Afrika Selatan…

Selama masa apartheid, perdagangan sangat kuat di Afrika Selatan. Pencerah kulit adalah salah satu benda perawatan pribadi paling populer di rumah-rumah perkotaan kulit hitam. Selama tahun 1980-an, para aktivis yang dipengaruhi oleh Kesadaran Kulit Hitam dan gagasan bahwa “Hitam itu Indah” bekerja dengan para dokter yang khawatir untuk menjadikan penentangan terhadap pencerah kulit sebagai bagian dari gerakan anti- apartheid.

Pada awal tahun 1990-an, para aktivis membujuk pemerintah untuk melarang semua kosmetik pencerah kulit yang mengandung bahan depigmentasi. Mereka juga meminta pemerintah untuk melarang iklan kosmetik yang mengatakan akan “memutihkan”, “mencerahkan”, atau “memutihkan” kulit. Ini adalah hukum pertama dari jenisnya, dan aturan tersebut segera mengakhiri pembuatan pencerah kulit di negara tersebut.

Aturan Afrika Selatan menunjukkan bahwa aturan tersebut berasal dari gerakan politik yang lebih besar melawan rasisme. Tapi tiga puluh tahun kemudian, pencerah kulit sekali lagi menjadi bisnis besar di Afrika Selatan, meskipun sekarang ilegal.

Para peneliti di Afrika Selatan menemukan bahwa lebih dari 40% pencerah kulit yang dijual di Durban dan Cape Town mengandung merkuri. Kemenangan para aktivis atas Amazon baru-baru ini menunjukkan sebuah kemajuan. Mereka mengeluarkan iklan satu halaman penuh di sebuah surat kabar lokal yang mengatakan bahwa penjualan pencerah kulit Amazon adalah “berbahaya, rasis, dan ilegal”. Kantor perusahaan Minnesota mendapat petisi dengan 23.000 tanda tangan.

Dengan menggunakan argumen tentang rasisme, kesehatan, dan lingkungan, para aktivis berhasil memaksa salah satu perusahaan paling kuat di dunia untuk bertanggung jawab. Mereka juga membuat orang lebih sadar akan bahaya pencerah kulit yang mengandung merkuri dan mempersulit penjualannya.

*** disadur dari Qz.com.

Artikel Terkait

Terkini