Kebakaran hutan di Australia Tenggara 2019-2030 melepaskan bahan kimia yang merusak ozon

Koridor.co.id

Ilustrasi-Foto: Shutterstock.

Sebuah penelitian  yang dirilis  Nature mengungkapkan  asap dikombinasikan dengan molekul yang mengandung klorin di stratosfer – sisa-sisa bahan kimia yang sekarang dilarang  memberikan dampak yang mengancam  masa depan Bumi. Penyebabnya ialah kebakaran hutan besar-besaran yang melanda Australia Tenggara  sepanjang 2019–2020 melepaskan bahan kimia yang menggerogoti lapisan ozon, memperluas dan memperpanjang lubang ozon.

Salah seorang peneliti, ahli kimia atmosfer di Massachusetts Institute of Technology (MIT) di Cambridge Kane Stone  mengatakan kebakaran Australia menghasilkan kepulan asap terbesar yang pernah tercatat, melepaskan sekitar satu juta ton asap ke ketinggian hingga 30 kilometer.

“Itu jauh ke stratosfer, bagian atmosfer yang mengandung lapisan ozon, yang melindungi Bumi dari sinar ultraviolet yang berbahaya,” Stone seperti dikutip https://www.nature.com/articles/d41586-023-00687-w

Stone menyatakan, pada bulan-bulan setelah kebakaran hutan, lubang di lapisan ozon, yang muncul setiap tahun di atas Antartika, lebih besar dan bertahan lebih lama dari tahun-tahun sebelumnya.

Peneliti lainnya, seorang ahli kimia atmosfer di MIT,  Susan Solomon menuturkan asap mungkin telah menyebabkan reaksi kimia yang biasanya membutuhkan kondisi dingin terjadi di udara hangat.

Data satelit setelah kebakaran mengungkapkan bahwa kadar asam klorida sangat rendah dibandingkan tahun-tahun lainnya di wilayah atmosfer yang jauh dari Kutub Selatan dengan garis lintang yang lebih hangat. Stratosfer “tampak seperti planet lain setelah kebakaran itu.

Sekitar 80% klorin di atmosfer merupakan warisan klorofluorokarbon, bahan kimia yang digunakan dalam semprotan aerosol dan sebagai zat pendingin sejak 1930-an.

Penggunaannya sebagian besar telah dihapus sejak perjanjian internasional diterapkan pada  1987. Sisa klorin terikat sebagai asam klorida dan klorin nitrat, yang tidak berbahaya bagi lapisan ozon.

Tetapi ketika asam klorida larut dalam tetesan air, ia membentuk molekul perusak ozon yang reaktif. Itu biasanya tidak terjadi jauh dari kutub, karena udaranya terlalu hangat.

Tim menggunakan model komputer untuk memprediksi bagaimana berbagai asam organik yang terkandung dalam partikel asap akan mengubah kelarutan asam klorida.

Perubahan yang dihasilkan dalam simulasi mencerminkan perubahan kimia stratosfer yang diamati setelah kebakaran.

Solomon mengatakan bahwa asam klorida menempel pada permukaan partikel asap dan bereaksi dengan molekul lain untuk menghasilkan molekul klorin, yang dipecah di bawah sinar matahari menjadi ion klorin ‘pemakan ozon’ yang sangat reaktif.

“Asap api pada suhu hangat melakukan hal-hal di Australia yang tidak dapat terjadi,” kata Solomon.

Molekul yang mengandung klorin yang tersisa dari sebelum dilarang perlahan-lahan membusuk dan lubang ozon tahunan menyusut. Tetapi Sulaiman mengatakan bahwa kebakaran hutan yang lebih sering terjadi akibat perubahan iklim dapat membahayakan pemulihan lapisan ozon.

“Seperti berpacu, apakah klorin membusuk dari stratosfer cukup cepat dalam waktu, katakanlah, 40–50 tahun ke depan sehingga kemungkinan peningkatan kebakaran hutan yang intens dan sering tidak berakhir dengan memperpanjang lubang ozon?” papar Solomon.

llmuwan atmosfer di University of Exeter, Inggris,  Jim Haywood mengatakan bahwa kelarutan asam klorida setelah kebakaran belum pernah diteliti sebelumnya. “Tampaknya itu adalah bagian besar dari teka-teki yang hilang.”

Tidak semua asap api mencapai stratosfer, kata David Peterson, seorang ahli meteorologi di US Naval Research Laboratory di Monterey, California. Tetapi ketika api yang hebat bergabung dengan udara lembab di atas kepala, badai petir yang digerakkan oleh api membentuk awan seperti cerobong asap yang memompa asap tinggi ke atmosfer.

Memahami apa yang menyebabkan beberapa awan badai tinggi menyuntikkan asap ke stratosfer akan sangat penting untuk mengetahui seberapa besar dampak kebakaran terhadap pemulihan ozon.

Haywood ingin melihat kimia baru diintegrasikan ke dalam model iklim untuk meramalkan bagaimana penipisan ozon dapat terpengaruh jika kebakaran hutan yang intens menjadi lebih umum.

Artikel Terkait

Terkini